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Géoglossaire

Termes de géologie et d’exploitation minière

Agrégats

Dans le domaine de la construction, fragments de roches allant de la taille d’un grain de sable à celle du gravier.

Alliage

Un composé formé de deux métaux ou plus, généralement produit par fusion.

Anode

Une plaque rectangulaire de cuivre (ou d’un autre métal) à laquelle on a donné une forme permettant l’électroaffinage.

Argile

Matériel naturel composé de très petites particules de minéraux qui peut être modelé quand il est mouillé.

Asthénosphère

Portion du manteau de la Terre qui n’est pas rigide et a une certaine fluidité.

Atmosphère

Masse gazeuse qui entoure la Terre.

Bitume

Une forme dure ou solide de pétrole ayant l’aspect du caramel.

Carotte

Terme utilisé en exploitation minière pour désigner un long cylindre de roche prélevé du sol par forage à des fins d’échantillonnage.

Carrière

Le site d’une exploitation à ciel ouvert d’où l’on extrait des roches.

Cathode

Une plaque rectangulaire de métal produite par électroaffinage qui est ensuite fondue afin de lui donner une forme commerciale comme une barre à fil, une billette, un lingot, etc.

Chambre

Une excavation dans une mine à partir de laquelle on extrait ou on a extrait du minerai.

Charbon

Roche combustible noire constituée essentiellement de carbone qui a été formée par la compression de couches de matière végétale organique.

Clivage

Propriété d’un minéral qui lui permet de se briser le long de plans cristallins.

Concasseur

Une machine utilisée pour casser et broyer des roches.

Concentré

Un produit contenant le métal recherché dans lequel la majorité des matériaux stériles du minerai d’origine ont été éliminés.

Conducteurs

Substances, typiquement des métaux et des minéraux métalliques, que la chaleur et l’électricité peuvent traverser facilement.

Cristal

Une masse solide comme un minéral, dont la forme est déterminée par sa structure atomique. Un cristal qui se développe sans interférence a des faces planes et de tels cristaux sont très appréciés. D’autres cristaux qui sont soumis à des interférences, comme les cristaux de quarts que l’on trouve dans le granite, n’auront pas des formes parfaites, ni des surfaces planes.

Croûte terrestre

La couche terrestre la plus superficielle, dont l’épaisseur ou la profondeur varie de 6 à 60 km.

Cycle des roches

Une séquence d’événements qui explique comment les roches peuvent changer (par ex., comment les roches sédimentaires peuvent se transformer en roches métamorphiques).

Développement durable

Le développement durable est le développement de l’industrie et des ressources naturelles de telle sorte que les générations futures puissent encore être en mesure de satisfaire leurs besoins de bases pour de la nourriture, des abris, des produits, etc. (voir l’Initiative mines vertes Video)

Diamant

Forme minérale de carbone. Les variétés transparentes ont de la valeur en tant que gemmes.

Échelle de dureté

Une échelle utilisée pour mesurer la dureté d’une matière minérale, que l’on appelle aussi, en géologie, l’échelle de dureté de Mohs*.

Éclat

Terme utilisé pour décrire la manière dont la lumière est réfléchie par la surface d’un minéral

Élément

Les éléments sont les constituants élémentaires de la matière.

Érosion

La destruction des roches et des matériaux de surface terreux par les forces de la nature et leur transport au loin.

Fleuret

La partie tranchante d’un instrument de forage. Les fleurets utilisés pour le forage de roches sont souvent fabriqués avec des matériaux extrêmement durs comme les diamants ou le carbure de tungstène.

Galerie d’accès

Un terme de l’industrie minière désignant un passage horizontal en sous-sol qui suit une veine ou une formation rocheuse.

Gangue

Roches ou minéraux non utiles qui sont associés aux minéraux utiles et que l’on trouve dans les gisements de minerai.

Géologie

L’étude de la planète Terre, et plus précisément de ses propriétés (notamment savoir où et comment ces propriétés se sont développées au cours du temps) et les sciences, l’histoire, la recherche et l’exploration connexes.

Gneiss

Une roche métamorphique cristalline rubanée ou stratifiée dont les grains sont alignés ou allongés en des lits à peu près parallèles.

Granite

Une roche ignée commune.

Gravier

Une accumulation naturelle non consolidée ou meuble de morceaux arrondis de roches qui sont plus gros que le sable.

Grillage

Dans l’industrie minière, traitement du minerai consistant à le chauffer au rouge en présence d’air, ou d’air enrichi en oxygène, afin d’enlever le soufre et l’arsenic qu’il contient.

Hématite

Un minéral composé d’oxyde ferrique.

Hydrocarbures

Composé chimique constitué des éléments hydrogène et carbone.

Hydrosphère

Un terme qui renvoie à toutes les masses d’eau de la Terre.

Laitier

Masse vitreuse qui se sépare des métaux pendant le processus de fusion. Ce sous-produit métallurgique est essentiellement composé de silicates. Lorsqu’il contient aussi une forte teneur en oxydes métalliques, on parle alors de scories.

Lave

Magma expulsé à la surface de la Terre par les volcans.

Limon

Particules rocheuses très fines dont la taille se situe entre celle du sable et celle de l’argile et qui sont souvent transportées par de l’eau en mouvement et déposées comme sédiment.

Lithosphère

La partie solide de l’écorce terrestre.

Magma

Roche fondue qui se forme l’intérieur de la Terre.

Magnétisme

Capacité d’un minéral à être attiré par un aimant.

Manteau

La couche qui, dans la Terre, sépare la croûte terrestre du noyau.

Matière inorganique

Matériaux qui ne proviennent pas d’organismes vivants.

Matte

Un terme de l’industrie minière désignant un produit de fonderie (métal contenant un peu de soufre) qui doit être raffiné davantage pour obtenir un métal pur.

Métallurgie

Les diverses méthodes employées pour la préparation des métaux en vue de leur utilisation et qui consistent à les extraire de leurs minerais.

Minerai

Une concentration naturelle de minéraux qui peut être extraite pour en tirer des profits.

Minéralogiste

Un ou une scientifique dont le principal domaine d’études consiste à examiner les propriétés des minéraux.

Minéraux

Éléments ou composés chimiques naturels ayant une structure de nature cristalline.

Minéraux industriels

Un groupe de roches et de minéraux, essentiellement non métalliques, qui ont une valeur économique (ex. : gravier, sable, argile, potasse, pierre de construction).

Noyau terrestre

La partie centrale de la Terre qui est divisée en noyau interne et noyau externe. Le noyau interne serait solide, et l’externe, liquide.

Pétrole

Un mélange complexe de composés chimiques, contenant à la fois de l’huile et du gaz, et constitué des éléments hydrogène et carbone (combinés pour former les composés chimiques que l’on appelle des hydrocarbures).

Pétrole brut

Le pétrole à sa sortie de terre, lorsqu’il est sous forme liquide. Le pétrole brut peut avoir toute une gamme de compositions et de couleurs.

Potasse

Des sels de potassium que l’on trouve dans des roches sédimentaires.

Prospecteur ou prospectrice

Personne qui cherche des gisements minéraux.

Puits

Une excavation verticale ou inclinée dont le but est l’ouverture et l’alimentation de la mine.

Pyrite

Un minéral jaune laiton brillant qu’on appelle souvent l’or des fous et qui est un composé de fer et de soufre.

Récupération

Récupération et réemploi de matériaux constituant des résidus d’exploitation minière.

Réhabilitation

La remise en état des terrains où on a autrefois procédé à l’extraction de ressources naturelles.

Résidus

Matériel qui est rejeté des usines de traitement une fois que les minéraux utiles récupérables ont été extraits.

Ressource naturelle

Toute matière première qui peut être utilisée pour répondre aux besoins des êtres humains.

Ressource non renouvelable

Une ressource de la Terre qui, une fois extraite, ne peut pas être remplacée au cours d’une vie humaine.

Ressource renouvelable

Une ressource qui peut être remplacée au cours d’une vie humaine.

Roche ignée

Les roches ignées extrusives sont les roches qui se sont formées à partir de magma, lorsque celui-ci est éjecté hors de la croûte terrestre et qu’il refroidit en surface. Les roches ignées intrusives sont celles qui se sont formées à partir de magma, lorsque celui-ci refroidit à l’intérieur de la croûte terrestre.

Roche métamorphique

Roche qui a été altérée par la chaleur, la pression ou des roches en fusion (comme le magma) provenant de l’intérieur de la Terre.

Roche sédimentaire

Roche formée par compression et cimentation de sédiments meubles (par ex., le grès) ou par dépôt à partir d’une solution (par ex., le sel).

Sciences de la Terre

L’étude de la Terre et de tous les matériaux qui la composent, aussi bien en surface qu’en profondeur.

Scories

Voir « laitier »

Sismique

Terme utilisé pour décrire tout phénomène lié à des vibrations causées par des tremblements de terre.

Stade de la cimentation

Stade de la formation des roches sédimentaires au cours duquel les grains rocheux ou les minéraux se soudent les uns aux autres.

Stade de la compression

Stade de la formation des roches sédimentaires au cours duquel les sédiments sont comprimés par le poids des couches qui les recouvrent.

Stérile

Les stériles comprennent la roche stérile d’une mine et les minerais dont la teneur est trop faible pour avoir une valeur économique.

Trou de mine

Un trou percé pour l’abattage à l’explosif plutôt que pour l’exploration ou l’obtention de renseignements géologiques.

usine de concentration

Type particulier d’usine de traitement qui produit un concentré de minéraux ou de métaux utiles. Après cette concentration, le concentré doit être traité dans une autre sorte d’usine, comme dans une fonderie, afin d’y effectuer la récupération du métal pur.

Veine

Matière minérale qui remplit une fissure rocheuse, ou la compose, ou masses rocheuses qui occupent des fissures dans d’autres roches. Les veines peuvent s’être formées de différentes manières et il en existe une grande variété, tant du point de vue de la forme que de la structure. Les veines sont souvent classifiées en trois groupes : (i.) les veines des roches ignées; (ii.) celle des roches sédimentaires; (iii.) celles constituées de minéraux déposés par de l’eau ou des gaz.

 

* Cet hyperlien conduit à une page en anglais seulement.

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